¿Qué ver en Ecuador? Nuestro viaje de 24 días por las 3 rutas del país.

Si te preguntas qué ver Ecuador, además de las famosas Islas Galápagos, aquí te compartimos a detalle los lugares que visitamos durante nuestro viaje de 24 días por Ecuador.

Te compartimos los lugares que puedes visitar, más otros tantos no tan conocidos, para que te prepares para tu próxima aventura por Ecuador.

¿Cómo llegamos a Ecuador?

Nosotros cruzamos a Ecuador por la ciudad de Ipiales, en Colombia.

Por cierto, una de las fronteras donde más tiempo tardamos en cruzar por la situación migratoria de los venezolanos.

Una vez que cruzamos a Ecuador, un taxi nos llevó a nosotros y otros dos viajeros más a la estación de buses en la ciudad de Tulcán.

Originalmente teníamos pensado dar un paseo por el Cementerio de Tulcán, pero la situación tan complicada en la estación de buses hizo que abortamos la misión.

Por otro lado, cuando salimos de Ecuador para ir a Perú lo hicimos por la frontera de Huaquillas, en un bus nocturno de Cuenca a Máncora.

(Más detalles te los contaremos adelante)

Si quieres viajar a Ecuador por avión, puedes optar por llegar al Aeropuerto Internacional de Quito o el de Guayaquil. Los más comunes ;)

¿Qué ver en Ecuador? Las 3 rutas que puedes hacer en este país y la que hicimos nosotros

Cuando nos pusimos a investigar qué ver en Ecuador, descubrimos que hay tres rutas que los viajeros suelen hacer:

  • la Panamericana: recorriendo la zona de la cordillera (la que nosotros hicimos en su mayor parte)
  • la zona tropical y del Amazonas: visitando el Parque Nacional Yasuní, la reserva Cayambe Coca, Tena (Puerto Misahuallí), Puyo, continuar bajando hasta Loja y de ahí a Perú.
  • recorriendo toda la costa del Pacífico: desde San Lorenzo hasta Guayaquil y de ahí a Machala

Inspirándonos un poco en cada ruta de viaje, decidimos nosotros hacer nuestra propia ruta que finalmente quedó así:

También descubrimos que hay un bus turístico llamado Wander Bus que visita varias partes de estas rutas.

Por supuesto es más caro, pero una buena opción para hacer un viaje a Ecuador si no tienes mucho tiempo.

Los puntos que ves en el mapa marcados, pero que no toca la línea, son otros lugares que nos recomendaron ver de Ecuador, pero que no alcanzamos a visitar.

Te los mencionaremos más abajo por si tú quieres añadirlos a tu propia ruta de viaje.

Lugares qué ver en Ecuador aparte de las Islas Galápagos.

Sabemos que Ecuador es mundialmente conocido por las Islas Galápagos, destino que nosotros dejamos para otra ocasión por ser excesivamente caro si no lo planeas con anticipación.

Así que te contaremos los lugares qué ver en Ecuador por los cuales nosotros pasamos para que puedas diseñar tu propia ruta de viaje:

Otavalo

Otavalo es conocido por su famoso mercado de artesanías y textiles, así como por su herencia indígena.

Si pasas por Otavalo te recomendamos que lo hagas durante el fin de semana, que es cuando el mercado ocupa prácticamente buena parte de la ciudad y se llena de puestos de artesanías y textiles.

Una de las excursiones que hicimos en Otavalo fue la excursión a la Laguna Cuicocha.

La cual hicimos con un grupo de viajeras españolas muy majas con quienes pasamos buena parte del día.

Ir a la Laguna Cuicocha por tu cuenta es muy sencillo, tan solo debes tomar un bus en la estación de buses de Otavalo que te llevará directamente al pueblo de Cotacachi.

En Otavalo también puedes dar un paseo, no muy lejos de la ciudad a la Cascada Peguche o al Lago San Pablo.

Sin duda lo que más nos gustó de esta ciudad es la cultura indígena que tiene.

Tuvimos mucha suerte de presenciar una boda con las tradiciones indígenas justo en la plaza central de la ciudad.

Otavalo fue un buen destino para comenzar nuestro viaje por Ecuador ;)

Ciudad Mitad del Mundo

Antes a nuestro siguiente destino, la capital de Ecuador, puedes hacer una pequeña parada en la famosa Ciudad Mitad del Mundo.

Esta excursión también la puedes hacer fácilmente desde Quito yendo en transporte público.

Pero si te fijas en el mapa, verás que la Ciudad Mitad del Mundo se encuentra a las afueras de Quito a 1 hora de camino.

Lo clásico en tu viaje a Ecuador es hacerte la foto justo en la línea ecuatorial. tweet

La Ciudad Mitad del Mundo es un recinto con museos, tiendas, parques y por supuesto, el monumento a la línea ecuatorial.

Te recomendamos que vayas con suficiente tiempo para que puedas aprovechar y recorrer todo el recinto.

Quito

Por supuesto, no podíamos perdernos la capital del país en este viaje por Ecuador.

La ciudad de Quito nos gustó por su toque colonial y su arquitectura. Es una ciudad que tiene mucho por ofrecer, sobre todo en su centro histórico.

Dónde no puedes dejar de visitar:

  • Plaza de San Blas
  • Basílica del voto nacional
  • Plaza del Teatro
  • Iglesia de la Merced
  • Palacio de Carondelet
  • Palacio arzobispal
  • Plaza Grande
  • Iglesia de la Compañía de Jesús
  • Plaza e Iglesia de San Francisco
  • Iglesia de Santo Domingo

Si quieres ver Quito desde las alturas, y de paso hacer una excursión de senderismo, aprovecha y súbete a su teleférico.

Y si no quieres ir tan alto, tienes el mirador donde se encuentra El Panecillo para mirar el centro histórico de Quito.

De noche, lo mejor es pasear por la Calle La Ronda. Vas a encontrar muchos bares y restaurantes para cerrar tu día recorriendo Quito.

Si tienes más tiempo, puedes salir fuera del centro histórico para visitar otros lugares como la Plaza Foch, visitar el Museo Nacional del Ecuador o ir de paseo al Parque Metropolitano Guangûiltagua.

Mindo

Desde Quito puedes hacer una excursión de 1 día o más a Mindo: un lugar famoso por su bosque nuboso, sus casas de madera y su ambiente “selvático”.

Es una buena opción si quieres ver un paisaje diferente en Ecuador, pero sin adentrarse tanto en la parte del Amazonas.

¿Qué se puede hacer en Mindo?

  • Visitar el Jardín de mariposas Nathaly
  • El orquidiario
  • Cascadas de Mindo
  • Hacer avistamiento de aves

Si quieres más información sobre qué ver y hacer en Mindo, te dejamos aquí un artículo de un blog muy completo sobre Ecuador ;)

Termas de Papallacta

De Quito tomamos un bus para dirigirnos a las Termas de Papallacta, lugar al que te recomendamos ir si quieres relajarte en tu viaje.

Tienes la opción de dormir directamente en las Termas (es una opción cara, pero lo vale) o puedes dormir en los hoteles que encontrarás a las afueras.

Nosotros pasamos la noche en una de las cabañas del hotel.

Justo en frente de las cabañas encontrarás piscinas con aguas termales que están abiertas las 24 horas del día.

Si prefieres dormir fuera de las Termas, puedes comprar la entrada de un día y dormir en alguno de los alojamientos que encontrarás fuera.

Lo mismo puedes hacer con la comida. Puedes comer fuera de las termas y entrar cuantas veces quieras dentro del horario que tenga el ticket de entrada que hayas comprado.

Latacunga

El siguiente destino en nuestra ruta fue Latacunga, centro de operaciones desde el cual hicimos distintas excursiones.

La primera de ellas fue la visita al Parque Nacional Cotopaxi.

Hay dos entradas para visitar el parque: una por el Área Nacional de Recreación El Boliche y la otra es por el lado de Machachi

Desde Machachi hay una alternativa más tranquila para aquellos que no quieren subir hasta el mirador del Cotopaxi es dar un paseo por la Hacienda El Porvenir.

Una hermosa hacienda que ofrece varios tipos de actividades como senderismo, cabalgatas y ¡hasta un spa!

Por este lado también puedes hacer la excursión a la Laguna de Limpiopungo.

Entre Machachi y Latacunga también se encuentra la opción de visitar el Volcán Corazón, una alternativa no tan alta en comparación con el volcán Cotopaxi.

Otra de las excursiones que hicimos, y nuestra favorita hasta ahora, fue la excursión a la Laguna Quilotoa.

Es muy fácil ir por cuenta propia y en transporte público desde Latacunga. Sin duda, la laguna Quilotoa es uno de esos lugares que no te debes perder en tu viaje a Ecuador.

Por último, tienes la opción de hacer la excursión al volcán Chimborazo.

Considera que para esta excursión necesitarás preferentemente de un guía.

Es el volcán más imponente de Ecuador perfecto para los amantes de los trekking de altura. tweet

Todas las excursiones las puedes coordinar fácilmente desde tu hostel en Latacunga, Ambato, Riobamba o incluso desde Quito.

Baños de Agua Santa

Baños es sin duda una parada imperdible en tu viaje a Ecuador.

Es un pequeño pueblo con mucho encanto rodeado de montañas, vegetación y cascadas; dentro de ellas las más famosas como el Pailón del diablo o la Cascada manto de la novia.

Nosotros fuimos al Pailón del diablo por nuestra cuenta tomando el bus que sale detrás del supermercado 9 a 9.

Con este mismo bus puedes visitar por tu cuenta las otras cascadas.

Otra opción es también ir en bicicleta. El alquiler de bicis costaba unos 5 USD aprox. y el camino es en su mayor parte cuesta abajo.

De regreso, hay camionetas que te traen de vuelta a Baños para que no tengas que pedalear cuesta arriba ;)

Verás que en Baños venden muchos tours ofreciendo el tour a las cascadas, actividades como el canopy y también la visita a la famosa Casa del Árbol.

Para ir a la casa del árbol puedes tomar el bus que pasa detrás de la estación de buses de Baños.

El columpio del fin del mundo es un imperdible en tu viaje por Ecuador. tweet

Desde Baños también salen otras excursiones con otros sitios qué ver en Ecuador.

Como las excursiones a la selva en Puno, el mirador Indichuris o ir hasta Tena a Puerto Miahualli.

Ahí hay muchas cabañas rústicas rodeados de vegetación y selva, así como muchos animales en especial monos.

Alausí

De Baños nuestra idea era regresar de nuevo a la Panamericana en dirección a Riobamba para ver cuál sería nuestro siguiente destino.

Originalmente teníamos pensado hacer una visita al pueblo Alausí para hacer la excursión en el famoso “Tren más difícil del Mundo”. ¡Una auténtica obra de ingeniería!

Un recorrido en zig–zag hasta llegar a la Nariz del Diablo, conocido como uno de los recorridos en tren más bellos del mundo.

El viaje en el tren de Alausí en una experiencia única para los apasionados por el vértigo. tweet

Al final terminamos desistiendo del plan por básicamente porque el paseo en tren era muy caro.

Sin embargo, dejamos para nuestro próximo viaje a Ecuador la visita a este pueblo ya que desde aquí también se pueden hacer varias rutas como la:

  • Ruta de las Lagunas: en el Complejo Lacustre de Ozogoche con 55 lagunas enclavadas en el Parque Nacional Sangay
  • Ruta del cóndor: un sendero en bicicleta de 13 kilómetros con vistas espectaculares al Cóndor de los Andes.
  • El Qhapaq Ñan: conocido como “Sistema Vial Andino”, senderos para admirar arquitectura inca y pre-inca así como la visita a varios pueblos
  • Ruta de las artesanías: ruta por las casas de las artesanas y tejedoras de Shigras en Nizag

Si vas a Alausí no olvides contarnos en los comentarios que tal te fue en tu viaje.

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📍El Pailón del Diablo Después de unos días de desconexión volvemos con las publicaciones. En esta ocasión nos alejamos un poco de las montañas (y del clima frío) para venir a Baños de Agua Santa, un pueblo encantador muy turístico que cuenta con varias cascadas, aguas termales y una casa del árbol de la cual les hablaremos en el siguiente post. • Por ahora les queremos mostrar una de las cascadas más impresionantes que hemos visto en el viaje: el famoso Pailón del Diablo. Tiene aproximadamente unos 80 metros de altura. La vegetación alrededor de la cascada es increíble. Además, tiene unas gradas talladas a mano que te llevan a un mirador desde donde puedes ver la cascada muy de cerca (no tenemos foto aquí porque nos empapamos por completo jaja 😅) pero las vistas son impresionantes tanto de cerca como de lejos. • Llegar aquí por tu cuenta es muy sencillo, aunque obviamente también hay tours que no solo te llevan a la cascada sino a unos puedes colgantes desde donde ves la cascada de otra perspectiva. Nosotros decidimos venir por nuestra cuenta y entrar por el lado original de la cascada y nos fascinó, porque además hicimos un pequeño trekking por la naturaleza y también pasamos por un puente colgante que nos regaló está hermosa vista de la cascada. 🇪🇨 Y tú qué opinas, ¿Te atreverías a bajar las escaleras y ver la cascada desde ese mirador? #pailondeldiablo #cascadas #naturaleza #ecoturismo #bañosdeaguasanta #travelecuador #ecuadorturistico #bañosecuador #parejasviajeras #Latinoamérica

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Montañita

Habiendo cambiado de planes, lo que hicimos fue tomar un bus nocturno desde Baños hasta Santa Elena.

Un largo viaje de 8 horas que continuó con un viaje de 1 hora más para llegar a Montañita: una playa conocida por su ambiente surfero y sus fiestas.

Aquí pasamos unos cuantos días de relax hospedados en el Kiwi Hostal.

Un alojamiento con buen ambiente y lo suficientemente alejado del centro como para dormir cuando no nos apetecía salir de fiesta.

Desde Montañita también pudimos hacer otras excursiones a:

  • Playa Olón
  • Playa Ayampe
  • Puerto López

En Puerto López si decidimos quedarnos un par de noches para hacer nuestra visita al Parque Nacional Machalilla.

Aquí no te puedes perder:

  • visitar la Playa Los Frailes, una de las más bonitas de Ecuador
  • hacer una excursión a la Isla de Plata
  • y si tienes suerte y es temporada, hacer el avistamiento de ballenas

Sin duda una de las cosas que no te debes perder si no sabes qué ver en Ecuador. Nosotros nunca habíamos visto ballenas, y aunque fue caro, valió mucho la pena ;)

Guayaquil

Después de unos relajantes días en la playa, tomamos en Montañita el bus directo a Guayaquil.

Muchas personas nos habían dicho que Guayaquil era muy peligrosa, así que nosotros decidimos pasar ahí solo 2 días y una noche antes de proseguir con el viaje.

Guayaquil nos sorprendió para bien porque nos gustó incluso un poco más que Quito.

Para empezar, es una ciudad soleada y cálida; el paseo por el Malecón 2000 es muy lindo y recorrer el barrio de Las Peñas con sus coloridas escaleras nos fascinó.

También estuvimos paseando por el centro histórico, visitando:

  • Parque Centenario
  • Parque de las Iguanas
  • Catedral Metropolitana
  • Plaza de la Administración
  • Torre Morisca

Sin duda lo que más nos gustó fue el malecón y subir al faro que se encuentra en el Fuerte la Polvorosa en el cerro de Santa Ana.

Nuestro paso por Guayaquil fue increíble, en ningún momento nos sentimos inseguros e incluso nos dieron ganas de habernos quedado más días.

Sin embargo, esos 2 días fueron suficientes para visitar la ciudad ;)

Cuenca

Nuestra última parada en Ecuador fue Cuenca, una de las ciudades coloniales que no te debes perder si no sabes qué ver en Ecuador.

Esta ciudad nos gustó por su arquitectura, la afluencia de indígenas y la experiencia de Couchsurfing que tuvimos hospedándonos con Ken.

Un veterano uruguayo-americano buena onda que nos ofreció alojamiento gratuito en su departamento y con quien pasamos un buen rato compartiendo historias de viajes.

En Cuenca te recomendamos visitar:

  • Parque Calderón
  • Catedral de la Concepción
  • Plaza de las Flores
  • Catedral Vieja
  • Casa de la Providencia
  • Plaza de San Francisco
  • Mercado 9 de octubre

Otra alternativa para visitar en Cuenca, y si no sabes qué más ver en Ecuador, es la visita al Parque Nacional Cajas.

Un parque con unos paisajes de montañas muy lindos y unas pequeñas lagunas que recorrer.

Es fácil llegar en bus desde Cuenca. Solo tomo en cuenta la altura del parque e ir bien abrigado.

¿Cómo cruzamos de Ecuador a Perú?

Originalmente queríamos continuar la ruta de Cuenca hacia Loja, donde nos habían dicho que hay otros lugares por qué ver en Ecuador como:

  • Baños del inca
  • Parque nacional Podocarpus
  • Vilcabamba

De Loja se puede continuar en dirección al Bosque petrificado de Puyango y de ahí a Huaquillas para cruzar la frontera.

Investigando, nos contaron que Huaquillas no es buena frontera para cruzar a pie.

Para empezar, es común que los taxistas te estafen, pues el control migratorio se encuentra en Perú a 14 kilómetros de la estación de buses.

Después del control migratorio hay que pagar un transporte (carísimo por cierto para los kilómetros que son) para el pueblo de Zarumilla.

De ahí tomar otro transporte a Tumbes, una ciudad más grande desde donde podríamos tomar el bus a Máncora.

Al ver todo el follón que implicaba hacer todo esto, decidimos mejor tomamos un bus nocturno de Cuenca a Máncora, nuestro primer destino en nuestro viaje por Perú.

Fue la primera frontera que cruzamos de noche, pero sin duda fue la mejor opción para continuar nuestro viaje hacia Perú.

Lugares extra que también puedes visitar en tu viaje a Ecuador

Ecuador es super conocido por las Islas Galápagos, otro destino más que puedes ver en Ecuador.

Nosotros decidimos hacer la visita a las Islas Galápagos en un viaje a parte por 2 motivos:

  • los billetes de avión son caros, más si no los compras con anticipación como era nuestro caso
  • el clima, queríamos disfrutarlas mejor en temporada de verano ;)

Otro de los lugares que nos hubiera gustado visitar es el Parque nacional Yasuní, en la parte del Amazonas de Ecuador.

La idea de estar en el bosque húmedo tropical, rodeados de naturaleza en un área donde habitan miles de animales y especies de plantas sonaba una idea muy tentadora.

Pero para llegar hasta allá era necesario ir en avión o hacer un viaje de más de 5 horas desde Quito a Francisco de Orellana, y de ahí moverse en una lancha.

Ir hasta allá en un tour para unos cuantos días era caro.

Motivo por el cual decidimos dejarlo para un próximo viaje donde podamos dedicarle al menos una semana a esta parte de Ecuador.

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¿Cuánto dinero gastamos en nuestro viaje a Ecuador?

Cómo es común en todas nuestras guías de viaje, aquí tienes la tabla con todos los gastos que tuvimos durante nuestra estancia en Ecuador.

Gastos Viaje 24 días en ECUADOR

  • N° de Días:              24 días (15.08.2019 – 07.09.2019)
  • Gasto total:            1.157,57 €
  • Gasto/Día:              48,23 €/día (Pareja) – 24,12 €/día (Persona)
CATEGORÍA GASTO en €
Transporte (Autobús, Bus Urbano, Uber, Taxi) 179,56 €
Alojamiento (Hotel, Hostal, Airbnb) 221,47 €
Supermercados (Comida, Varios) 66,53 €
Ocio (Parques Naturales, Tours, Museos) 229,74 €
Comidas y Bebidas (Comidas, Bebidas, Snacks, Dulces) 317,45 €
Teléfono (Skype, Internet) 9,45 €
Ropa (Lavandería, Accesorios) 11,57 €
Salud (Masajes) 110,99 €
Tecnología (Accesorios) 1,78 €
Otros (Souvenirs, WC, Regalos) 7,03 €
TOTAL 1.155,57 €

¿Ya has elegido qué ver en Ecuador para tu próximo viaje?

Esperamos que nuestra ruta de viaje por Ecuador te haya inspirado para preparar tu próxima aventura.

Estamos seguros que Ecuador será un país que te va a gustar.

Por último, nos gustaría decirte que Ecuador fue un país donde nos sentimos  seguros viajando.

La mayor parte del trayecto lo hicimos en transportes locales (para conocer más del país) y en ningún momento tuvimos sensación de inseguridad.

Solo nos gustaría comentarte que en el trayecto nocturno de Baños a Santa Elena (el único trayecto que hicimos de noche, por cierto) nos recomendaron tener especial atención con nuestras cosas ya que había habido robos las últimas noches.

Fuera de eso, todo el viaje estuvo bien :)

Por último, si conoces otros lugares qué ver en Ecuador que no hayamos mencionado, ¡escríbelos en los comentarios!

¡Un saludo viajero!

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